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Cube: la película.

4 noviembre 2017 — 5

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Cube es una de las mejores películas de ciencia ficción que he visto en mi vida.

Quizás con la frase de arriba podría cerrar el artículo. Cualquier cosa que diga después de esto, estropeará la realidad que percibas cuando la veas. No se trata de crear expectativas irreales, pues cada uno verá en Cube una película diferente: habrá quien vea una película de terror, otros, un thriller intenso y asfixiante, los más, una obra genial realizada con muy poco presupuesto y algunos pocos un juego diabólico de ingenio y maldad reconcentrados. Los menos, verán una obra de ciencia ficción que abre muchas más cuestiones a cada minuto que pasa, sin cerrar apenas ninguna incógnita y que engancha precisamente por ello. Es una película que empieza de verdad cuando termina, y eso, a mí, que me encantan los giros, el final de Cube me fascinó.

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Antes de que sigas leyendo de aviso: me gustan los clásicos. Además no es un clásico cualquiera, la crítica está muy polarizada, algunos dicen que está sobrevalorada y otros (como yo) que es una obra maestra del género. Aquí tienes los enlaces a IMDB y Wikipedia por si eres un poco vago para buscarlos. También hay que decir que ganó el festival de Sitges de 1998 en categorías de mejor película y mejor guión, aunque yo le he hubiera dado alguno mas. Por supuesto, es una gran influencia tanto en mi novela “11,4 sueños luz” como en alguno de mis relatos más oscuros de mi recopilatorio de “Histerias ficticias“.

Cube, dirigida por Vincenzo Natali en 1997 está visualmente desfasada y algunos de sus diálogos sonarán hoy un poco ucrónicos, no en vano han pasado veinte años. No obstante, algunas de las frases de su guión siguen siendo más que actuales hoy día, como este que reproduzco en versión original:

Quentin: For Christ’s sake, Worth, what do you live for? Do you have a wife, or a girlfriend, or something?
Worth: Nope. I’ve gotta pretty fine collection of pornography.

¿Toda una declaración de intenciones, no crees?

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Visualmente no es una maravilla. Sus actores no son excepcionales. El guión es bastante escaso. Sin embargo, es una película original, intensa, con una atmósfera única y un ritmo endiablado. Está llena de misterios y es imposible respirar una sola vez en los 90 minutos que dura y por supuesto, es algo nuevo. No has visto ni leído nada igual (al menos yo).

Decía que es ciencia ficción por que la película podría ser perfectamente uno de tantísimos cuentos cortos que tanto se escriben en el género, excepto con una salvedad: que ningún relato podría contarlo como lo cuenta Natali en “Cube”. Su dirección es también algo muy particular.

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En Cube están algunos de mis temas recurrentes: el thriller psicológico, la maldad, los misterios sin explicación, el miedo a lo desconocido, la manipulación sutil a través de la psicología de personaje y la muerte. Cube aporta escenas más propias de una película de terror,  junto con algunos detalles de personaje muy trabajados. Pero sobre todo, algo que me encanta como lector: tensión. Hay pocas películas que generen una atmósfera tan enrarecida como Cube.

El argumento es sencillo: un grupo de desconocidos despiertan en una habitación muy peculiar, con forma de cubo y totalmente simétrica (las cuatro paredes, el techo y el suelo son idénticas) y en todas ellas hay una trampilla que la conduce a otra habitación, idéntica pero otro color. Ninguno de los personajes se conocen ni tampoco recuerdan como han llegado hasta ahí. A partir de esa premisa, sucede todo lo demás.

Ahora que se han puesto de moda las “escape rooms” esta película vuelve a mi mente cada vez que sale el tema. Por supuesto no tiene mucho que ver, por que el misterio, como os podéis imaginar, está aderezado con la amenaza de una muerte, muy, muy imaginativa. Si sois muy aprensivos no la veáis, igual os cuesta dormir un poco esa noche.

tortugas ninja y power ranger
¿Pero qué mierda…?

Cube, la original, tuvo la desgracia de intentar continuarse con dos secuelas, a cual peor: Cube 2 y Cube zero. No voy a hablar de ellas por que sería como comparar Startrek con los Power Rangers: su única cosa en común es que hay tecnología y tipos con trajes de colores, nada más. Es como la imagen de arriba. ¡Estás avisado!

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Los 10 mejores cortos de ciencia ficción y ciberpunk

21 abril 2017 — 3

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Estoy colaborando en un corto ciberpunk y aunque siempre me han gustado los cortos de ciencia ficción nunca me he fijado en demasiado detalle en ellos. Soy más bien de historias extensas, me pasa lo mismo que con la literatura. Así que me he puesto las pilas este fin de semana y he hecho un pequeño visionado de lo que he ido encontrando por la red, que como os podéis imaginar, es infinito.

Imagino que muchos directores (o aspirantes a ello) buscan promocionar sus habilidades con las técnicas de infografía y edición de vídeo para seducir a posibles productores. Lo cierto es que hay una cantidad de talentos ahí fuera increíble, muchos cortos tienen una calidad técnica fabulosa. Pero… ¿que pasa con la historia?, esto ya es bastante más difícil de encontrar, y por supuesto, conjugar una buena calidad cinematográfica y una historia que enganche, es aún mas raro. Sin embargo, he encontrado algunas joyas que me gustaría compartir con vosotros, y sobre todo, un llamamiento a que compartáis en los comentarios, otros cortos de ciencia ficción que hayáis visto y que os hayan gustado, a ver si podemos hacer crecer la lista entre todos.

Si tuviera que dar algunos consejos sobre la credibilidad de una historia para un corto de ciencia ficción, remarcaría estos puntos:

  • Si nada más aparecer aparece una chica muy guapa y está muy muy buena, cualquier fan empezará a escamarse y mirar la historia con lupa.
  • Si la actriz además va con poca ropa y con la piel húmeda, encontrarás otro tipo de público al que probablemente no le interesa la ciencia ficción.
  • Si muestras naves llenas de armas, robots gigantes con con ametralladoras y/o aliens armados hasta los dientes, el público supondrá que no va a acertar al héroe que huye delante suyo. Esto resta 100 puntos de credibilidad al verdadero fan de la ciencia ficción.
  • Si hay más minutos de pelea, tiros y persecuciones, la ciencia ficción es una excusa para mostrar tus conocimientos de CGI.
  • Si hay muchos planos largos de galaxias, naves estelares y paisajes de fantasía con voz en off y música de vangelis, asumimos que la historia va a ser un bluff. Estamos hablando de cortometrajes, no de películas “normales”.

Siempre hay excepciones a estos puntos, pero si miras algunas buenas películas del género como “10 Cloverfield lane”, “Distrito 9”, o “Chappie” verás que aunque parece que pueden llegar a caer en uno de esos puntos, no lo hacen ;) En mis recomendaciones he procurado esquivar aquellos cortos que cumplen con al menos dos de las reglas anteriores.

Vamos allá con mi…

Selección de cortos de ciencia ficción y ciberpunk

Sight

Este corto debería ser parte de la familia de blackmirror. De hecho, mejor que alguno de los capítulos de la tercera temporada y tan solo 7 minutos. Una pedazo de historia de ciencia ficción próxima sobre los peligros de las redes sociales y quien controla la tecnología. Estupendos actores.

Plurality

Podría ser una gran película de ciencia ficción. Tiene todos los componentes: excelentes actores, producción inmejorable y una idea innovadora y con muchas posibilidades. Un corto de 2012 muy bueno. Una vuelta de tuerca a los viajes en el tiempo.

Alive In Jorburg

Alive in Jorburg es uno de los cortos de ciencia ficción que llegó a más. Con con “look” de documental, fue lo que luego se convertiría en el peliculón “Distrito 9” de Neill Blomkamp, una de mis películas favoritas de ciencia ficción de todos los tiempos. Oh dios, debería escribir una entrada en el blog sobre esta película (me lo apunto)

BLINKY

Una visión muy ácida del futuro, la familia y los robots. Con varios matices de calidad, además de una producción al más alto nivel.

Proto

En una linea opuesta al anterior y con un protagonista parecido, una historia que hemos visto más veces, pero no por ello deja de ser una preciosa historia y muy muy bien realizada. Ideal para introducir en la buena ficción a los niños, por ejemplo.

Portal: no escape

Sólo apto para fans de ciencia ficción que además sean jugones, pues reconocerán en Portal uno de los juegos más especiales que se han hecho del género, de la mano de Valve, hermano de mi juego favorito: Half Life. El corto, excelentemente producido, deja muy buen sabor de boca.

Human Barcode

Con una producción muy justita, nos encontramos una buena historia de ciencia ficción, cercana a las historias de black mirror. Aqui el talento está principalmente en la historia y como está contada.

From the future with love

La policía en el futuro será privada, no solo para lo bueno, también para lo malo. No solo la producción es buena, sino que la historia también tiene su miga. En resumen, un muy buen corto.

Record play

Otra más de viajes en el tiempo y el espacio, muy buena fotografía. Tiene seis premios internacionales, pero personalmente creo que más que por la historia, es por la producción. Aun así, merece la pena, aunque la historia seguramente ya la hayas visto en otros cortos o incluso en películas, pero algún corto “con premios” tenia que poner si no quiero que me lapiden :-)))

HALO (TEASER)

Y como regalo extra, un… vídeo promocional del videojuego Halo, realizado por…Neill Blomkamp. Era el teaser de prueba para la película completa de Halo. Sí, alguien no tuvo vista en ese momento, porque Blomkamp para mi es el nuevo Verboeven.

Estos diez cortos son lo mejor que he podido encontrar este fin de semana, estoy seguro de que algunos de vosotros habréis visto alguno tan bueno o mejor que los de mi lista ¡ponédmelos en los comentarios!, estaré encantado de ampliar la lista para que todos la podamos tener de referencia :)

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Ciencia ficción romántica: Olvídate de mí

19 marzo 2017 — 4

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Si hay algo difícil de encontrar en el género de la ciencia ficción, es el romanticismo. Hoy hablaré de una verdadera historia de amor, con todas las letras. Hoy os hablaré de una película que me dejó una profunda marca cuando la vi, hace por lo menos diez años. Una película que me hace llorar cada vez que la veo por su increíble fotografía y su preciosa historia y el único exponente de lo que yo llamaría “ciencia ficción romántica”

Olvídate de mí es una película poco convencional, y si leéis mi blog eso significa que muy probablemente os gustará. Su título en español es una traducción facilona del título original de “Eternal Sunshine of the Spotless Mind, está interpretada por dos actores que dan lo mejor de si mismos, Kate Winslet y Jim Carrey.

La historia engaña, no parece ciencia ficción. No esperes grandes inventos, ni siquiera una fecha un poco más avanzada del presente actual. La única discrepancia de lo que podría ser un universo paralelo más es que alguien ha inventado una máquina que puede borrar recuerdos selectivos de nuestra mente. Y ahí es donde entran los dos personajes de nuestra historia Joel y Clementine. La narración está llena de flashbacks y no tiene un formato lineal. Las imágenes mezclan lo real con lo imaginario y por si fuera poco, dentro de la cabeza de Joel, la máquina produce que sus recuerdos se reconfiguren para eliminar la existencia de una relación dolorosa.

Asistimos a una carrera contrareloj por salvar los recuerdos de un amor lleno de malos momentos y preciosos recuerdos. La fotografía ayuda, junto con la complicidad de ambos actores, especialmente de Kate Winslet que lo borda en su papel.

¿Es posible tener una historia romántica -ADULTA- en la ciencia ficción?

Yo pensaba que no hasta que ví esta película. La mayoría de películas del género introducen historias de amor de relleno, ya se sabe, para cumplir la fórmula y que las novias de los verdaderos fans de la C/F puedan acompañarlos al cine. Supongo que las fans de la C/F cada vez que ven una de estas películas odian como los personajes femeninos son planos y arquetípicos, incluso cuando se comportan como heroínas.  Sea como sea, como en la literatura juvenil que últimamente nos inunda (juegos del hambre, el laberinto del corredor…), las historias de amor son  también muy superficiales y los personajes femeninos, inanes. No se trata más que una historia de ciencia ficción romántica de pega.

Olvídate de mi
¿Te has fijado que están todos los libros del revés?

En Olvídate de mí, Joel es el protagonista de la historia, pero Clementine es la fuerza motriz de la película. Su personalidad, sus frases y su fuerza narrativa es magnética. De hecho, la propia actriz ha confesado que es su papel favorito. Para ser un drama romántico, ni siquiera se echa de menos una escena de sexo rapidita. No se ve ni siquiera la curva de una cadera, nada. Es como intentar explicar la poesía, tendrás que verla, por que no se puede explicar como juega con el lenguaje audiovisual, es algo refrescante y sorprendente.

Una de las escenas más conocidas de la película, cuando llueve dentro del salón de casa de Joel

Clementine a veces es odiosa, hiriente y te gustaría sacarla de un empujón de la pantalla, pero al final las piezas encajan solas según transcurre la película. Es una película que de hecho empieza por el final. No se ve para saber lo que ocurrió, ni para entender el origen de todo, sino para disfrutar el proceso. Esto por supuesto, reventará la cabeza de muchos amantes de la ciencia ficción que a pesar de entender el mecanismo del ingenio que borra la mente de Joel y Clementine, no entenderán “tanta chorrada”, por que en el fondo, Olvídate de mí, habla de amor, no de tecnología, es ciencia ficción romántica.

ciencia ficción romántica - si, existe
Joel, regresando a su infancia, cuando su madre lo bañaba en el fregadero.

¿EXISTE LA CIENCIA FICCIÓN ROMÁNTICA?

Indudablemente sí, aunque si eres fan de Asimov, no te recomiendo que veas esta película, me odiarías si lo hiciera.

Si eres fan de Phillip K. Dick, disfrutarás enormemente este guión, que bien podría haber estado firmado por él.

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Atmósfera cero

21 diciembre 2016 — 1

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Atmósfera cero es una película de ciencia ficción inglesa de principios de los 80. Hace la friolera de 35 años. Dirigida por Peter Hyams y protagonizada por Sean Connery, se ha considerado siempre  como una Space Opera, casi como un western espacial. Desde luego por su poster promocional lo parece. Uno de los elementos peculiares de esta película, es el uso de una banda sonora absolutamente memorable y nada convencional. Diferente, extraña y que dota a la película de su propia y única atmósfera. Suena diferente. Es diferente. Igual que la película.

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Sí, es una película de acción que transcurre dentro una base espacial en el satélite Joviano Io, con un nombre poco exótico: Con-Am 7. No hay armas láser, ni grandes alardes de efectos especiales. Vale,  el argumento es el mismo que el de un western de hace casi un siglo. ¿Qué tiene de especial esta película?, ¿por qué se quedó grabada en mi pegajosa mente de adolescente? ¿Por qué la historia de 2144 hombres atrapados por su propia voluntad en una vida miserable llegó a mi joven corazoncito friki?

Yo os voy a contar mi visión de Atmósfera Cero, lo que realmente cuenta la película para mí. Una visión diferente de una película aparentemente inocua y comercial aunque muy bien realizada: Una película que me acercó al ciberpunk, aunque todavía no existiera el género. Atmósfera cero tiene tres de los elementos característicos del buen ciberpunk. Uno: un ambiente oscuro y opresivo, urbano o industrial, decadente y sin esperanza. Dos: una corporación malvada que oprime a la población y que por debajo contiene una muy sutil trama social. Tres: drogas, prostitutas y violencia sin sentido (mala vida). Le faltarían otros elementos clave para ser considerada ciberpunk: Alta tecnología (implantes, redes, realidad virtual),Inteligencia Artificial, y una estética más futurista. Sin embargo son casi casi los mismos ingredientes que tienen series de éxito mas recientes como “The expanse” de la que ya hablé.

Sí, parece que siempre hay putas, sexo y drogas en las historias que me gustan. Atmósfera Cero arranca con una puta asesinada por un minero hasta las orejas de drogas. El cine de antes comprimía en segundos una historia, un ambiente y un entorno. En apenas unos segundos era capaz de transmitir un mundo oscuro, donde la esclavitud había pasado de ser hereditaria a ser por contrato. El amo, ya ni siquiera era ese gordo cabrón, sino un comité. Las amenazas ya no eran conducidas con violencia: eran un cese de contrato. Como el del protagonista, que debe enfrentarse -como un valiente vaquero- a la realidad de un mundo donde los héroes son molestos hasta para las víctimas. La historia no se regodea en lo social, sino en la acción, pero es un mundo hostil, oscuro y lleno de personajes humanos. Mucho más de lo que cuentan la mayoría de películas de ciencia ficción, ancladas en el cliché de imágenes sintéticas y emociones igual de falsas. Si buscas algo diferente, algo antiguo con sabor auténtico, redescubre esta denostada película de hace treinta y picos años, casi tan vieja como las verdaderas pasiones del ser humano.

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Under the skin: Una historia alienígena

10 diciembre 2016 — 5

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Hoy quiero hablar de “Under the skin” una extraña película de ciencia ficción / terror que ha pasado sin pena ni gloria por los cines y por el mundillo de la ciencia ficción. Lo primero que me llamó la atención cuando supe de esta producción fue el hecho de que una de las divas más cotizadas de Hollywood decidiera hacer su primer desnudo integral en “Under the skin”, una película de bajo presupuesto. Dirigida por Jonathan Glazer, un semi desconocido director inglés de origen judío y con más experiencia en videoclips que en largometrajes. Sí, me llamó la mucho la atención.

Vale, debo reconocer que me enamoré de la voz de Scarlett en Her y de su personaje magistral en Match Point, por eso, para mi inteligencia era chocante aquella decisión. ¿Por qué el desnudo más cotizado de Hollywood iba a darse a conocer en una película casi de serie B?

under the skin, scarlett johanson

Indagando sobre todo esto, descubrí que “Under the Skin” estaba basada en la novela del mismo nombre de otro desconocido: un escritor holandés: Michel Faber. No quise leer el libro hasta no ver la película, pero ya se describía el género del libro con claridad: Ciencia ficción.

Sentiréis una mezcla de terror, horror, asco, excitación, intriga, escalofríos y fascinación viendo “Under the Skin”

Parte de la película se rodó en Escocia, y está poblada de grises y lluvia. Piedra, asfalto y naturaleza indiferente. La mayoría del casting ni siquiera eran actores y muchas escenas se rodaron en plena calle, sin iluminación, ni maquillaje, con cámara oculta. Algunas de las personas que salen hablando con Scarlett ni siquiera sabían que era ella ni que estaban participando en una película. Uno de los personajes protagonistas es Jeremy McWilliams, campeón motociclista de MotoGP, por el hecho de que hacía falta alguien que fuera en moto a todo meter a través de las carreteras desoladas, oscuras y húmedas que forman parte de la narración. Sobra decirlo, borda el papel. Para el papel de hombre deformado, no usaron maquillaje, si no que lo hizo Adam Pearson, que tiene neurofibromatosis y una cara terriblemente deforme. Con hechos así, ¿como podría no tener un aluvión de críticas fantásticas de la crítica profesional?

Si os gusta la fotografía oscura, en esta cinta vais a alucinar. Tiene una fotografía extraordinaria, que además está empleada para potenciar la atmósfera de la narración.

Dicho esto, debo aclarar que pocas veces “investigo” una película antes de verla, prefiero encontrarme cara a cara con lo que sea, y luego, documentarme si me ha gustado para disfrutarla como quien hace una digestión larga y placentera. En este caso hice algo de trabajo previo, ya que me parecía una película “arriesgada”. Pero vamos allá, estoy postergando lo que habéis venido a buscar. ¿Merece la pena?

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Lo más probable es que no os guste demasiado, que no entendáis muchas cosas, que la fotografía os agreda, que las escenas de desnudo no sean lo que imaginábais y que el final os deje con sabor más bien agridulce. Sin embargo, os aseguro que sentiréis una mezcla de terror, horror, asco, excitación, intriga, escalofríos y fascinación. Sin duda. Es imposible que nos os provoque alguna de esas sensaciones, puras, sin adulterar. Es algo que solo el mejor cine puede producir, y os aseguro que esto es cine del bueno, del que no se entiende del todo hagas lo que hagas por que se transforma en tu mente, como humo. Jamás será una película con la que podáis hablar con otras personas, es una película que quedará como una mancha, sobre vuestras conciencias.

“UNDER THE SKIN” es una de esas contadas ocasiones donde la película es un orden de magnitud superior al libro

Después de ver esta película entendí que Scarlett además de ser una mujer preciosa, tiene la cabeza muy bien situada sobre sus bonitos hombros. Ha conseguido que su desnudo sea parte esencial de la película y que sin embargo, se le juzgue por su interpretación, no por el cuerpo que tiene. No creo recordar un caso así en la historia del cine.  Sus desnudos son feos, y no hay muchos planos en toda la cinta donde luzca hermosa.

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De hecho, su belleza, terrenal y nada ensalzada, no busca precisamente los más fuertes o los mejores sino aquellos que no se pueden creer que aquella cara bonita, pese a su corte de pelo y sus ropas, se fije en ellos. Bajo la ropa, intuyen aquellos pobres desgraciados que hay una diosa. Lo que no se esperan en absoluto es que su cuerpo sea únicamente un cebo. Ya estoy contando demasiadas cosas, la película en sí no tiene mucho que ver con el libro -que leí después-. Debo decir que esta es una de esas contadas ocasiones donde la película es un orden de magnitud superior al libro. La fotografía, la ambientación, la banda sonora, los efectos especiales, Scarlett, todo apunta a hacer de “Under the skin” una película que puede que jamás olvides. Que te guste o no es casi accesorio cuando se trata de películas de este tipo. A mi desde luego tardará en borrarse de mis recuerdos muchos años.

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10 Cloverfield lane: clímax brutal

26 agosto 2016 — 2

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10 Cloverfield lane. Creo que es la primera vez que hablo de una película en mi blog, y para colmo ni siquiera es de ciencia ficción si nos ponemos muy puristas. Por ahí he leído “thriller psicológico de ciencia ficción” y creo que es mucho mas de lo primero que lo segundo. Lo que no quita que la concepción sea pura ciencia ficción, pero no, no es una película de C/F al uso. Lo primero que salta a la vista cuando comienza es que hay una tensión constante que no abandona la película hasta que no termina. De muchos, muchos tipos, quizás por eso lo de “Psicológico”. No puedo explicar nada por que casi cualquier cosa que diga, será destriparla. Puedo decir que la protagonista lo hace muy bien, que el protagonista lo borda y que los secundarios tampoco lo hacen mal. La película tiene escenas de acción, pero lo mejor son las escenas donde no hay diálogo. No esperes grandes efectos, es una película de bajísimo presupuesto, pero con una excelente dirección que parte de la premisa de un guión raquítico. Se podría decir que es casi un cuento corto, de los clásicos. Casi podría pasar por un capítulo de “Más allá del límite” de los años 90, excepto por que está excelentemente dirigida. Si te gustaba ese tipo de ciencia ficción, debes ver esta película.

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Un fotograma de la pelicula. No te pena la chica. Es de armas tomar.

No puedo contar mucho más sobre la trama porque destrozaría la película. Hay un punto de inflexión en la película donde la realidad cambia. De repente, en el horizonte, aparece algo que no debería estar ahí. No puede ser. ¿Ese sonido?… es… ¡oh dios mio!. Un escalofrío te recorre y no sabes donde meterte. Literalmente :-). Toda la película cobra otro significado y empieza la otra parte de la historia,  tan frenética que pasa en un suspiro. Para mi ese minuto de revelación, ese sonido y esa sensación, es de lo mejorcito que he sentido en mucho tiempo viendo una película.

Algo de terror y suspense, y sobre todo mucha, mucha tensión. No es un peliculón, pero tiene un minuto que vale oro, y el resto, no están nada nada mal. De las cinco películas de ciencia ficción que me he tragado este verano, esta ha sido la única que ha merecido la pena. Os la recomiendo.

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